En 50 ans, il est possible que Facebook ait complètement disparu, tout comme nous ne connaissons d’autres réseaux aujourd’hui que dans les pages de l’histoire. Si le réseau social survit, il a un autre problème à régler. En seulement 50 ans, Facebook pourrait être un véritable mausolée.

Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford a appliqué à Facebook les taux de mortalité de la population disponibles dans les bases de données des Nations Unies. En 2019, le réseau social de Zuckerberg comptait 2,38 milliards d’utilisateurs actifs le mois dernier. Ce chiffre est réduit à seulement 1,56 milliard d’utilisateurs qui enregistrent une activité quotidienne.

Si nous appliquons les taux de mortalité des Nations Unies, 500 millions de ces utilisateurs seront morts d’ici 2060. D’ici 2079, un milliard d’utilisateurs d’aujourd’hui seront morts de différentes causes. Si nous continuons jusqu’en 2100, 98% des utilisateurs actuels n’existeront plus. Les données tiennent compte de la mortalité des différents pays. Les États-Unis et l’Inde sont les plus influents dans les statistiques en raison de leur plus grand nombre d’utilisateurs. L’Inde est le pays qui compte le plus grand nombre d’utilisateurs décédés, avec 16 %, et parmi les pays occidentaux, les États-Unis sont le seul pays dans le top 10, avec 2,3 % des utilisateurs décédés.

Tous ces scénarios supposent une croissance zéro du nombre d’utilisateurs, mais l’expérience a montré qu’en dépit des scandales persistants en matière de protection de la vie privée, Facebook continue de croître. Les chercheurs ont appliqué une croissance annuelle de 13 et ont déduit de cette croissance les décès supplémentaires. Dans ce scénario, les morts ne seront pas plus nombreux que les vivants jusqu’à ce qu’ils dépassent de loin les 2 100, mais le résultat est le même.

Carl Öhman et David Watson, principaux signataires de l’étude, expliquent que le problème n’est pas exclusif à Facebook, mais qu’il est plus facile à apprécier dans ce réseau social en raison de sa grande taille. Les chercheurs ne croient pas qu’il s’agit simplement d’un problème de gestion des profils et de protection de la vie privée. Avec le temps, l’information en ligne sur les personnes décédées deviendra un problème qui devra être discuté avec les législateurs, les experts en documentation, les historiens et les archéologues. explique Öhman :

Il viendra un moment où la gestion de nos restes numériques affectera tous ceux qui utilisent les réseaux sociaux, car nous mourrons tous un jour et laisserons nos données derrière nous. Mais l’ensemble des profils des utilisateurs décédés équivaut aussi à quelque chose de plus grand que la somme de leurs parties. Il fait partie, ou du moins fera partie, de notre patrimoine numérique mondial.

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